Piet Maes, Sofico: «La movilidad del mañana gira en torno a ofrecer posibilidades y despreocupar al usuario»

Con ‘Miles’, Sofico ofrece un paquete de software para las empresas de leasing de vehículos. «La movilidad ha sido nuestro objetivo desde el principio», nos cuenta Piet Maes, cofundador y CTO de Sofico. «Estamos a la vanguardia de la movilidad, la informática y el mundo del leasing y financiero. Se trata de mercados en rápida evolución en los que nos mantenemos al día de todos los avances».

El paquete de software Miles ha sido diseñado para dar apoyo a las empresas de leasing de vehículos en los servicios que ellas ofrecen a sus clientes. Por tanto, con el fin de proporcionarles todas las herramientas que necesitan, Sofico debe estar muy familiarizada con las necesidades de la cadena de movilidad: desde los usuarios de la movilidad hasta los proveedores de la misma, pasando por todos los que se encuentran en medio. «Hablamos conscientemente de movilidad», subraya Piet Maes, «porque nuestro sector se preocupa por ofrecer una movilidad óptima. En coche, por supuesto, pero también en otros medios de transporte. Y ese coche no tiene por qué estar vinculado a un solo conductor, como se viene haciendo tradicionalmente. Nosotros creemos que hay muchas más posibilidades, y nos estamos preparando para la evolución que el mercado experimentará en los próximos años».

Vehículos de empresa que ya no están vinculados a un solo conductor, ¿cómo es posible?

Piet Maes: «Hay diversas posibilidades, como compartir el vehículo dentro de la empresa o entre pares. Con la primera opción, la empresa proporciona una flota de vehículos que los empleados pueden utilizar, tanto para desplazamientos profesionales como privados. Este sistema presenta una serie de ventajas, especialmente en lo que respecta a la electrificación. En primer lugar, el precio de compra de los coches eléctricos es bastante elevado. Al incluirlos en una flota, se optimiza su uso: cuantos más kilómetros recorran, mejor se amortizará la inversión.

En segundo lugar, se alivia parte de la reticencia de los usuarios, debido a lo que se conoce como «ansiedad de alcance», al garantizar que siempre habrá disponible un vehículo con la batería completamente cargada. ¿Y si se han recorrido muchos kilómetros y se acaba la batería? No hay problema, se pone otra. En tercer lugar, la empresa puede proporcionar una infraestructura de recarga, tanto en sus instalaciones como en los hogares de los empleados».

¿Qué se entiende por ‘compartir entre pares’?

Piet Maes: «Bueno, es un sistema interesante para optimizar el uso de los vehículos eléctricos, porque son bastante caros. Por ejemplo, ¿por qué dejar tu vehículo parado en la entrada de tu casa cuando tu vecino necesita uno? ¿O dejarlo en el aparcamiento de la oficina si tu compañero necesita moverse? Creemos que los sistemas que permiten prestar los vehículos tienen mucho futuro, en un principio prestándolos a personas que conocemos y en las que confiamos. Algunos de nuestros clientes ya lo ofrecen:  nuestra plataforma Miles es compatible con el sistema de intercambio entre pares. Haces cuentas automáticamente con la persona con la que compartes el coche y el total se deduce de tu propia factura. Cuanto más prestas el vehículo, más barato lo conduces tú. Además, las nuevas fórmulas de suscripción no solo ofrecen la opción de prestar el coche: también es mucho más fácil cambiar de vehículo. ¿Te gustaría tener siempre el último modelo? ¿O adaptar el coche en función de tu situación familiar? Este sistema es totalmente flexible, y el coche adecuado se entrega a la persona apropiada en el momento oportuno. Eso también es uso compartido».

Prestar un vehículo (de empresa) entre particulares, ¿no provoca problemas? Por ejemplo, en caso de accidente...

Piet Maes: «Como ocurre con todo: para ser buenos amigos hacen falta buenos acuerdos. Nos ponemos en la situación del usuario final y hacemos posible, por ejemplo, que todos los daños existentes se puedan visualizar en la aplicación. Si utilizas el vehículo, solo tienes que comprobar los daños, es algo que hay que automatizar. Si ves otro arañazo o roce, tienes que hacer una foto directamente con la aplicación. Entonces, el usuario principal puede confirmar que el vehículo ya tenía ese daño. Por eso es tan importante que realicemos un seguimiento regular sobre el mercado. Nuestra plataforma Miles debe ser compatible con estas cosas, incluso antes de que nuestros clientes las pongan en práctica».

¿Cómo podéis realizar un seguimiento breve e incluso predecir estos procesos?

Piet Maes: «No solo tenemos a los mejores informáticos, también disponemos de nuestros propios especialistas en movilidad que se encargan de desarrollar una visión de futuro en esta materia. Todo esto está en nuestro ADN, nos hemos centrado totalmente en la movilidad desde el principio. Y también somos de mente abierta: tenemos una red muy fuerte en el sector. Estamos activos en todo el mundo, con una visión global, pero con una presencia muy local».

Entonces, apostáis por un futuro prometedor para la flexibilidad y el intercambio de vehículos. ¿También estáis trabajando en otros proyectos para la movilidad del mañana?

Piet Maes: «Por supuesto. Como ya he dicho, apostamos por una movilidad óptima. Es decir: eficiente, conveniente, económicamente interesante y con un impacto mínimo en el medio ambiente y la calidad de vida. No cabe duda de que el coche tiene cabida en la movilidad del futuro, pero tenemos que aprender a valorar qué medio de transporte es el mejor para cada desplazamiento. Para ello, debemos apoyar a los usuarios finales con un paquete que incluya diversas posibilidades. Para un desplazamiento, el transporte público; para otro, una bicicleta eléctrica. Pero el hecho de despreocupar al usuario final no tiene por qué limitarse a esto. Fijémonos en lo que KBC está haciendo con «Move Smart». Ofrecer varios modos de transporte es interesante, sí, pero también lo es ofrecer servicios de apoyo como, por ejemplo, que te recojan el coche para cambiarte los neumáticos, asistencia en caso de avería, etc. Hay muchísimos servicios relacionados con la movilidad, y nosotros los anticipamos y los incluimos en nuestra plataforma».


Sofico, la fuerza silenciosa de Zwijnaarde

Aunque no es tan conocido como otros actores del mundo de las TI en Gante, Sofico es una de las mayores firmas de software independiente de la provincia. Cuenta con 350 empleados (en todo el mundo) y este año, hasta la fecha, ha contratado nada menos que a 50 personas más. «Nosotros no hemos tenido desempleo este año. Preferimos aprovechar la oportunidad para acelerar la aplicación de varias innovaciones. Siempre estamos buscando gente con talento. Además, estamos terminando una reforma para ampliar nuestras oficinas del Technologiepark de Zwijnaarde. Para nosotros, la oficina tiene que ser algo más que un lugar de trabajo: debe ser un espacio de encuentro que facilite a la plantilla trabajar en la oficina y a distancia».

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