Piet Maes, Sofico: “Mobiliteit van morgen draait rond mogelijkheden aanreiken en ontzorgen”

Piet Maes, Sofico: “Mobiliteit van morgen draait rond mogelijkheden aanreiken en ontzorgen”

Sofico biedt met ‘Miles’ een softwarepakket voor autoleasebedrijven. “Mobiliteit is van bij de start onze focus geweest”, vertelt Piet Maes. Hij is mede-oprichter en CTO van Sofico. “We staan op het snijvlak van mobiliteit, IT en de leasing & finance wereld. Allemaal snel evoluerende markten waar we met alle ontwikkelingen mee zijn.”

Softwarepakket Miles moet de autoleasebedrijven ondersteunen in hun dienstverlening naar hun klanten. Om hen alle tools aan te reiken, moet Sofico dus zeer goed de noden kennen in de mobiliteitsketen: van de mobiliteitsgebruikers tot de mobiliteitsaanbieders en iedereen daar tussenin. “We spreken bewust van mobiliteit”, benadrukt Piet Maes, “want onze sector is bezig met het aanbieden van optimale mobiliteit. Met de wagen, ja, zeker, maar ook met andere vervoersmiddelen. En die wagen, die hoeft niet altijd op de klassieke manier gekoppeld te zijn aan een vaste bestuurder. We zien veel meer mogelijkheden en we bereiden ons voor op de evolutie die de markt de komende jaren zal doormaken.”

Bedrijfswagens die niet langer één op één gekoppeld zijn aan hun bestuurder, hoe moeten we ons dat voorstellen?

Piet Maes: “Er zijn verschillende mogelijkheden, zoals carsharing op het niveau van een organisatie, of peer-2-peer sharing. Bij die eerste optie voorziet de organisatie in een pool van wagens waar medewerkers gebruik kunnen van maken, zowel voor professionele als voor privé verplaatsingen. Er zijn een aantal voordelen aan dit systeem, zeker als je denkt aan elektrificatie. Ten eerste zijn elektrische wagens vrij duur in aankoop."

"Door ze in een pool in te zetten ga je het gebruik optimaliseren: hoe meer kilometers ze doen, hoe beter de investering zichzelf terugbetaalt. Ten tweede neem je een deel van de weerstand bij gebruikers, de zogenaamde ‘range anxiety’, weg door te verzekeren dat er altijd een wagen met volgeladen batterij beschikbaar is. Heb je al veel kilometers afgelegd en kom je aan met een lege batterij? Geen probleem, neem een andere. Ten derde kan de organisatie voorzien in laadinfrastructuur, zowel op het bedrijf als bij mensen thuis.”

Wat moeten we verstaan onder ‘peer-2-peer sharing’?

Piet Maes: “Opnieuw, het is interessant om het gebruik van elektrische wagens te optimaliseren, aangezien dit vrij dure wagens zijn. Waarom zou je wagen dan op je oprit stilstaan terwijl je buurman er net één nodig heeft? Of op de parking van kantoor staan als je collega wel een verplaatsing doet? Wij zien een toekomst voor systemen die je toelaten je auto uit te lenen, in eerste instantie aan mensen die je kent, in vertrouwen. Sommige van onze klanten bieden dit nu al aan:  ons Miles platform ondersteunt peer-2-peer sharing. De afrekening met de persoon waarmee je de wagen deelt, gebeurt automatisch en wordt van je eigen factuur afgetrokken. Hoe meer je je wagen uitleent, hoe goedkoper je zelf rijdt. Nieuwe abonnementsformules laten de bestuurder trouwens niet alleen toe om de wagen uit te lenen: het is ook veel makkelijker om te switchen tussen wagens. Graag altijd het nieuwste model? Of de wagen aanpassen aan de veranderde gezinssituatie? In dit systeem kan het allemaal en komt de juiste auto bij de juiste persoon terecht op het juiste moment Ook dat is gedeeld gebruik.”

Een (bedrijfs)wagen uitlenen tussen particulieren, komen daar geen problemen van? Bijvoorbeeld bij schadegevallen?

Piet Maes: “Zoals met alles geldt: goede afspraken maken goede vrienden. Wij denken mee met de eindgebruiker en voorzien bijvoorbeeld dat alle bestaande schade zichtbaar is in de app. Kom je bij de wagen, dan loop je er even omheen om te checken op schade, dat moet een reflex worden. Ontdek je nog een kras of bluts, dan neem je een foto, rechtstreeks met de app. De primaire gebruiker kan dan bevestigen dat die schade er al was. Daarom is het zo belangrijk dat wij de vinger aan de pols houden in de markt. Ons platform Miles moet deze zaken kunnen ondersteunen, nog vóór onze klanten ze uitrollen.”

Hoe doen jullie dat, die evoluties niet alleen kort opvolgen maar zelfs voorspellen?

Piet Maes: “We hebben niet alleen knappe koppen in IT in huis, we hebben ook eigen specialisten die een toekomstvisie ontwikkelen op mobiliteit. Dat zit in ons DNA, we zijn van bij het begin volledig gefocust op mobiliteit. Daarnaast houden we een open blik: we hebben een sterk netwerk in de sector. Bovendien zijn we wereldwijd actief, met een globale visie maar met een zeer lokale aanwezigheid.”

Jullie zetten dus in op een veelbelovende toekomst voor flexibel en gedeeld autogebruik. Werken jullie ook aan andere projecten voor de mobiliteit van morgen?

Piet Maes: “Zeker. Zoals gezegd zetten wij in op optimale mobiliteit. Lees: efficiënt, convenient, economisch interessant én met een minimale impact op milieu en leefbaarheid. De wagen heeft zeker een plaats in de mobiliteit van de toekomst, maar we moeten leren om voor elke verplaatsing af te wegen welk vervoersmiddel het beste is. Om dat mogelijk te maken, moeten eindgebruikers ondersteund worden met een pakket aan mogelijkheden. Voor de ene verplaatsing het openbaar vervoer, voor de andere een elektrische fiets. Maar het ontzorgen van de eindgebruiker hoeft zich niet daartoe te beperken. Denk maar aan wat KBC doet met ‘Move Smart’. Verschillende vervoersmodi, ja, maar ook ondersteunende diensten zoals je wagen laten ophalen voor een bandenwissel, ondersteuning bij pechverhelping … Er zijn zoveel diensten rond mobiliteit, en wij anticiperen erop en ondersteunen ze in ons platform.”


Sofico, stille kracht in Zwijnaarde

Hoewel niet zo bekend als andere Gentse IT-spelers, is Sofico één van de grootste onafhankelijke softwarehuizen in het Gentse. Er werken 350 mensen (wereldwijd) en tot op vandaag werden dit jaar maar liefst 50 nieuwe mensen aangeworven. “Voor ons geen tijdelijke werkloosheid dit jaar, wij maken liever van de gelegenheid gebruik om een aantal innovaties versneld door te voeren. We zijn steeds op zoek naar getalenteerde mensen. We zijn trouwens net een verbouwing aan het afronden om onze kantoren hier in Technologiepark Zwijnaarde uit te breiden. We zorgen er voor dat het kantoor meer wordt dan een werkplek: een ontmoetingsruimte die voor onze medewerkers de balans tussen remote en on-site werken makkelijker maakt.”

Volgend artikel

Sofico lanceert carrièreportaal door versnelde groei

Door uw producten voortdurend te blijven vernieuwen, blijft u competitief op een evoluerende markt.

Plaatselijke kantoren en partnerschappen om onze klanten in meer dan twintig landen een optimale dienstverlening te kunnen bieden.

Dertig jaar ervaring en knowhow

Meer dan 50 geslaagde implementaties dankzij een geoptimaliseerde projectaanpak.

Contact

Technologiepark 84
B-9052 Zwijnaarde
België
+32 9 210 80 40
contact@sofico.global